A pele (termo anatômico internacional = cútis) é o maior órgão do corpo humano, e também o mais pesado, correspondendo a 15% do peso corpóreo.

É constituída de três grandes camadas, com diversas estruturas anexas:

  • epiderme

  • derme

  • hipoderme

Exerce várias funções no organismo, graças à sua arquitetura peculiar e às suas propriedades biológicas, químicas e físicas. Entre as funções da pele, destacam-se:

  • barreira de revestimento e proteção

  • atividade imunológica

  • regulação da temperatura corporal

  • sensibilidade e percepção de estímulos ambientais

  • secreção e eliminação de substancias

Embriologia da pele

A pele deriva de dois folhetos embriológicos, o ectodérmico e o mesodérmico, segundo suas diferentes estruturas:

  • ectoderma e neuroectoderma

    • epiderme

    • folículos pilossebáceos

    • glândulas apócrinas

    • glândulas écrinas

    • unhas

    • nervos

    • melanócitos

  • mesoderma

    • fibras colágenas

    • fibras elásticas

    • vasos sanguíneos

    • músculos da pele

    • tecido adiposo

Camadas da pele

Epiderme

Constituída por um epitélio estratificado, os queratinócitos, dispostos em quatro camadas:
  • camada basal, ou germinativa

  • camada espinhosa, ou malpighiana

  • camada granulosa

  • camada córnea

A epiderme possui espessura variada, segundo sua topografia no corpo, tendo cerca de 0,04mm de espessura nas pálpebras, até 1,6mm nas regiões palmares e plantares. Sua principal função é a de barreira protetora, controlando a saída de água e minerais do organismo e impedindo a entrada de microorganismos e outras substâncias.

Derme

É a camada da pele situada abaixo da epiderme, composta por um denso estroma fibro-elástico. Estão presentes na derme:
  • estruturas vasculares

  • feixes e terminações nervosas

  • glândulas sebáceas

  • glândulas sudoríparas

  • folículos pilosos

A derme é responsável, por entre outras coisas, de receber os estímulos do meio ambiente e transferi-los até o cérebro. São por esses mecanismos que temos as sensaçõesde dor, frio, calor e outras. Também é a partir dessa comunicação com o sistema nervoso central que a produção de óleo, calor e suor e controlada.

Hipoderme

É a camada mais profunda da pele, constituída basicamente de tecido adiposo. A sua espessura varia de uma pessoa para outra, e ela tem como principal função manter a temperatura corporal, além de acumular energia para outras atividades do organismo.